Advies nodig? Bel 036 5472440
Inloggen
Winkelwagen
0 0.00
Winkelwagen
  •  

Whitepaper: werkstress het hoofd bieden door minder te werken

Download pdf Meer dan de helft van de medewerkers ervaart stress op het werk (Motivaction, 2015). Dit heeft gevolgen op gezondheidskundig vlak: 1 op 7 werknemers heeft burn-out klachten en een derde van het ziekteverzuim is stress-gerelateerd. Zorgwekkend is dat 45% van de kantoormedewerkers in Nederland van mening is dat er onvoldoende maatregelen in hun organisatie worden genomen om werkstress tegen te gaan (Hooftman et al., 2015).

Naast gezondheidskundige zijn er ook bedrijfskundige redenen om als organisatie te investeren in het tegengaan van werkstress. Stress heeft namelijk directe gevolgen op de creativiteit en concentratie van werknemers. Stress beperkt het prestatievermogen van organisaties. Deze whitepaper geeft inzicht in de mechanismen achter stress en levert tevens praktische oplossing om werkstress en de gezondheidseffecten daarvan tegen te gaan en tegelijkertijd de concentratie en creativiteit te bevorderen.

Wanneer komt de “Aha” ingeving? 
Stel: u heeft een taai probleem op het werk. Bijt u zich dan vast in het probleem en blijft u proberen het op te lossen of laat u het los om er een nachtje over te slapen? En wanneer krijgt u die “Aha” ingeving? Waarschijnlijk op het moment dat uw aandacht juist niet sterk op het werk gericht is (Wieth & Zacks, 2011). Creativiteit laat zich niet leiden, maar kan wel een handje geholpen worden. Tien minuten wandelen in de middag verandert hoe u naar problemen kijkt: de problemen zijn minder groot na de wandeling (Thayer, 2008). Daarnaast neemt uw creativiteit toe: u bent beter in staat bestaande dingen op nieuwe manieren met elkaar te verbinden (Oppezzo & Schwartz, 2014). 

Maar hoe werkt dat dan? Tijdens een wandelpauze gunt u uw brein “reflectietijd”. Daarnaast verbrandt u uw stresshormonen tijdens het wandelen (Hill et al., 2008). Uw brein wordt rustiger en krijgt tijd om na te denken. Vanuit deze rustige staat komt creativiteit. Om een moeilijk probleem op te lossen, kunt u er maar beter van weg lopen.

Hersenspieren versterken
Creativiteit is sterk gerelateerd aan het geheugen. Immers, Als we ons geen dingen uit het hoofd kunnen herinneren, hoe kunnen we ze dan op nieuwe manier met elkaar verbinden? In onze hersenen bevindt zich net boven de oren een structuur in de vorm van een zeepaard, de hippocampus. Deze structuur is essentieel om te kunnen leren en herinneren. De celdichtheid in de hippocampus neemt toe tijdens de meerjarige training van Londense taxichauffeurs waarin ze meer dan 25000 locaties moeten leren (Spitzer, 2013). Echter, de dichtheid neemt alleen toe bij de taxichauffeurs die slagen voor hun examen. Succesvol leren maakt de hippocampus sterker, zoals het trainen in de sportschool een spier sterker maakt.

In de sportschool doen we een oefening, nemen wat rust, en doen nog twee of drie meer series met steeds een korte rustperiode tussendoor. Niet voldoende rust nemen tijdens en tussen training leidt tot blessures: de spier verzwakt. Op het werk geldt dit principe ook. Studies hebben laten zien dat nieuwe hersencellen in de hippocampus afsterven als er continue stress is (Helmreich et al., 2012 & 2006). Als stress er voor zorgt dat onze creativiteitsspier verzwakt, is het dan verstandig om meer pauzes tijdens het werk in te lassen?

Stress en concentratie
Hoe zit het nu met stress en concentratie? We hebben enige mate van stress, bijvoorbeeld een deadline, nodig om ons te kunnen focussen en onproductieve gedachten geen kans te geven om onze concentratie te verstoren. Echter onze concentratie is slechts beperkt rekbaar. Na 60 minuten lezen neemt ons tekstbegrip met 37% af (Tiggelaar, 2015). Ook neemt de snelheid af en nemen het aantal fouten toe gedurende een 2-uur durende computertaak (Faber et al., 2015).

Zelfs de beslissingen van rechters hangen af van hun beperkte concentratieboog. Rechters in Israël verlenen aan de start van hun werkdag aan 65% van de gedetineerden vroegtijdige vrijlating. Na 2 uur is dat gedaald tot praktisch 0%. Na een (eet)pauze steeg het percentage weer naar 65% om vervolgens te dalen na 2 uur tot 0%. Dit patroon was hetzelfde over meerdere dagen en onafhankelijk van de zwaarte van het gepleegde delict, de advocaat of de gevangenis waar de gedetineerde vast zat (Danziger et al., 2011). Klaarblijkelijk konden de rechters na 2 uur de concentratie niet meer opbrengen om na te denken over de mogelijke consequenties van vroegtijdige vrijlating en kozen ze voor de weg die het minste denkwerk vergde: de situatie laten zoals die is, geen vroegtijdige vrijlating. Pauzes zijn noodzakelijk om te concentreren en om rationeel beslissingen te nemen.

De vicieuze cirkel doorbreken
Onder stress is er geen tijd voor pauze, de noodzaak om door te gaan is namelijk moeilijk te weerstaan. Het gevolg van het niet nemen van pauzes is een lagere concentratie en een lager werktempo, dan wel meer correctiewerk om gemaakte fouten te herstellen. Hierdoor stapelt het aantal uit te voeren taken verder op. Doordat er letterlijk geen afstand van werk genomen wordt, daalt bovendien de creativiteit.
Reflectie over de uit te voeren taken en in het bijzonder het expliciet kiezen van de meest belangrijke taak vindt niet meer plaats. Harder werken is het credo om uit de stress situatie te komen. Het gevolg van deze vicieuze cirkel is dat we langer en langer werken. Er is steeds minder tijd om te werken aan de nog leukere dingen dan werk zoals hobby’s, familie en vrienden. Omdat er minder down time na het werk is en er geen tijd is om te sporten blijven stressniveau’s hoger. Moeite met in slaap vallen is dan een logisch gevolg. Terwijl ten minste 7 uur slaap per nacht nodig is voor een goede werkprestatie dag in dag uit (Hirschkowitz et al., 2015).

Conclusie
De oplossing voor stress is meer pauzes nemen tijdens de dag om te bewegen en om te reflecteren over werk. Het werk zal sneller gereed en onder controle zijn. Als gevolg kunnen werknemers het werk eerder loslaten om tot rust te komen. 

Auteur: Dr. Stefan IJmker
Download pdf
Registreer je nu eenmalig om dit kennisartikel te downloaden.

Wist je dat al onze kennisartikelen te downloaden zijn?

Je hoeft jezelf slechts één keer te registreren om vrij toegang te krijgen tot alle downloads!
Al geregistreerd?
E-mailadres
Wachtwoord
Nieuw bij het kenniscentrum? Registreren
Registreer je nu eenmalig om dit kennisartikel te downloaden.
Voornaam
Tussenvoegsel
Achternaam
E-mailadres
Wachtwoord
Vul hieronder je e-mailadres in en je ontvangt binnen enkele ogenblikken een nieuw wachtwoord

E-mailadres

Meer Informatie

Neem contact op voor persoonlijk en deskundig advies.
U ontvangt altijd binnen één werkdag een reactie!
Naam *
E-mail *
Onderwerp *
Bericht *
Velden met een * zijn verplicht
Organisatienaam *
Naam *
E-mail *
Telefoon *
Onderwerp *
Bericht *
Velden met een * zijn verplicht
De Orderreferentie is bedoeld voor organisaties welke een orderkenmerk of inkoopordernummer willen meegeven aan de bestelling. Indien dit voor u niet van toepassing is vul a.u.b. dan n.v.t. of een willekeurige andere tekst in. U moet ten alle tijden het Orderreferentie veld invullen.